从历史中学到的关于祷告的功课

2018-10-03 08:05 浏览量: 337 作者: Thomas Kidd 来源: 健康教会九标志
摘要:敬拜中没有任何元素比祷告更能体现出基督徒对神的信靠。牧师们每周都把祷告放在首要和中心的位置, 就是以一种实际的、合乎圣经的方式表明了这种信靠。

我们常常认为宗教改革是从平信徒阅读本国语言的圣经和接触“得救唯独恩典”的教义开始的。当然,这些都是令人关注的问题,但改教家和他们的继任者也努力将祷告回归到坚实的圣经基础上。

清教徒和祷告

许多与祷告相关的问题都涉及宗教改革。人们想要除去像《公祷书》一样仪式化的祷告,希望开始能够脱稿,圣灵感动地祷告。还想除去所有祷告中天主教的残余成份,例如17世纪早期很多英国国教牧师所支持的向圣徒祈求。

看上去有点奇怪的是,改教家也希望减少主日敬拜中祷告的时间,尤其是礼仪性的读祷告文的时间,增加解经学习和讲道的时间。这是一个微妙的平衡。清教徒竭力将神的道放在崇拜的中心,同时重新点燃即兴的集体祷告的热情。

无论改教家所设立教会崇拜的平衡和秩序如何,所有的清教徒教会聚会的共同点是:聚会时间很长。教会通常在星期天聚会两次,还加上周间聚会、以家庭为基础的团契和祷告会。主日上午的聚会持续三小时,甚至更久,这种情况并不少见。

聚会首先以15分钟的教牧祷告开始,接着读经文和解释圣经,会众唱诗篇(18世纪期间非诗篇的赞美诗逐渐进入教会),然后会众才开始听讲道,时长也许持续一到两个小时。最后,牧师祷告或祝福。有时主日,教会有圣餐或洗礼(大多数清教徒实行婴儿洗礼)。

严肃的委身

人们会说,这些人的信仰是认真的!的确如此,但我们必须想象,星期日的聚会对大多数经常参加的人来说是从世界中出来的,一个可喜的休息。大多数信徒一周六天在农场工作。清教徒不仅重视安息日,而且早期的新英格兰政府还制裁违反安息日的人。此外,他们周围几乎没有什么活动使他们分心,从而不去参加教会活动: 没有体育联赛,没有国家橄榄球联盟(NFL),几乎没有什么餐馆。我猜想对于大多数人,尤其是那些认真对待信仰的人来说,三小时的敬拜,火热的祷告和忠于圣经的讲道是一件喜乐的事。

宗教历史学家发现,在整个基督教的历史中,要找到脱稿的祈祷实际上是很困难的。除了上面概述的一般框架和幸存讲道的文本之外,这些服事的细节往往没有记录。因此,虽然我们普遍认为祷告是清教徒聚会的正常部分,而且祈祷比今天大多数福音派教会的更长,我们只能猜测当时牧师和长老祈祷的方式。

爱德华滋的证据

一系列令人惊奇的证据来自于伟大的新英格兰牧师、神学家约拿单·爱德华滋的著作中仅存的祈祷“片段”。正如历史学家斯蒂芬. 斯坦所说,信徒会在周间给爱德华兹一张祷告事项纸条,牧师在主日的公祷中为他们祷告,如为疾病、伤害和死亡祷告,我们今天听起来也很熟悉。但是,祷告也显示了改革宗对神的至高旨意的信念之内化,以及对神的信靠。

比如,本杰明·巴特勒最小的孩子得了危及生命的病,他为其祷告,主若许可,求主医治他的孩子;即或不然,求主使他和孩子能“顺服神的旨意并蒙神悦纳”。爱德华滋之前就带领会众如此祷告。

大觉醒期间的祷告

然而,在十八世纪三、四十年代大觉醒之前的半个世纪里, 新英格兰的祈祷似乎经历了一个重要的转变。求主医治和对日常事务的祷告继续进行着。但牧师的祷告关注点从转变道德转向了复兴。

十八世纪初,人们越来越意识到, 改变社会道德沦丧的努力已经失败了。清教徒的牧师长久以来都在哀叹新英格兰从其创立者的属灵使命中衰落了。但责骂和更加努力并没有产生多少改变。

在十八世纪二、三十年代,牧师开始强调,没有复兴,道德改良是无望的——复兴并不在于人更加努力,而在于圣灵浇灌。神不需要靠教会的祷告来复兴,但热切地为神的拯救力量祈祷,往往是复兴的第一个迹象。这些早期的福音派牧师常常云用以赛亚书44:3作为祷告, “因为我要将水浇灌口渴的人,将河浇灌干旱之地;我要将我的灵浇灌你的后裔,将我的福浇灌你的子孙。”这种祈求圣灵浇灌的转变是个关键的发展,为大觉醒预备了道路。

我们应该向他们学习什么

了解清教徒和早期福音派教会中的祷告,应该指导我们今天的祷告。虽然早期美国人享有出色的讲道和优美的歌声,但教会聚会完全不是现在许多福音派教会所上演的表演。特别是,即兴祈祷仍然是那些早期的美国教会聚会的一个重要的、并且持续时间较长的一个环节。牧师和长老回应了会众的代祷事项,但他们也指导会众祷告,不仅仅为身体方面的需要祷告,还要有更广阔的眼光为神的国和义祷告。

基于教会的现状,恕我直言,今天的许多教会中缺乏公祷或者将祷告降级成为无关重要的东西,这是不合理的。会众需要教牧公祷和会众公祷,来为教会里人们的重担祷告。无论教会的项目多么吸引人,教会只有靠神才能完成其使命和促进复兴。敬拜中没有任何元素比祷告更能体现出基督徒对神的信靠。牧师们每周都把祷告放在首要和中心的位置, 就是以一种实际的、合乎圣经的方式表明了这种信靠。

 


相关新闻

参与讨论

您还没有登录,请登录后再发表评论!

评论列表