温柔不等于懦弱

2019-05-09 19:04 浏览量: 540 作者: Aaron 来源: 网络
摘要:要求告神让你成为一个更温柔的人。这肯定是神喜悦应允的祷告。祂对祂羊的爱比你对他们的爱更大,并且,为了爱他们的缘故,神要在牧师心里动工,使那些真正切慕行出基督般温柔的人变得温柔。

一听到“牧师”这个头衔,你想到的第一个词是什么?我想不会是“温柔”。除了“钢铁巨人”以外,一般大众眼中的英雄都不是因为他们的温柔而为人所知的。他们往往是通过力气、才能或毅力来成就大事。他们在骄傲自大方面很突出,而不是谦卑方面很优秀。

我原来一直都认为自己很温柔。阅读新约圣经所罗列的各种美德的时候,温柔从未引起我的注意。作为一个年轻人,我定期借着祷告同情欲争战。我与骄傲作斗争。我努力克服懒惰。这些致命的罪构成了一个三头怪物,我知道我必须对抗这个怪物。但是,在这过程中的某个时候,在我正面进攻、迎头痛击我生命中的这个“冥府看门狗”的同时,还有一个偷偷摸摸的“小罪”从我心里溜出来,从后面进攻我。这罪有好几个名字:严苛、自以为是以及专横是其中几个。这种罪既不温柔也不谦和。

那么,这个偷偷摸摸的小罪是怎样终于引起我的注意的呢?有一个亲爱的朋友做出了一件勇敢的事:他告诉我,我有时候严苛并辖制别人。事实上,我的严苛问题如此大,以至于他不知道能不能在教会长老团队中跟我一起服侍。他的话使我惊讶,令我难以相信,但却又不能不相信。他是一位智慧、敬虔的弟兄,我也知道他的心意是为了让我和我们俩所爱的教会得益处。

被罪迷惑

我们有必要挖得更深。我请这位弟兄挑选我们教会中的两个长老,两个他觉得能够很自在地与之讲出这件事的长老。我们四个人坐下来祷告。他谦卑地向他们讲出了他的担心,同时也承认了自己的软弱。但在我们谈论的时候,我更好地明白了我一向是怎样与人交流的,在与人交谈时,我常常使别人觉得我看不起他们。我意识到,我经常给人最少的指导却期望得到最大的果效。我发现,虽然在大多数情况下我的情欲和骄傲得到了抑制,但严苛却是大大控制了我。

我很纳闷,我怎么会那么长时间都看不到这桩罪。毕竟,我定期祷告,天天读经,每周至少有一次讲道。有一个地方教会还把我选出来做一些特别的事情,其中一项就是处理全体会众的罪,这样,我怎么能那么粗心,竟没有看出我自己的罪呢?

简短的回答是:我不知道,我的罪迷惑了我。19世纪神学家阿奇博德·亚历山大指出:“正确的思想和动机暂时被遗忘或压抑了。”他说得对;我被迷惑,误以为,直截了当(这个词比严苛更容易接受)不过是我领导方式的一部分而已。

这之后周复一周,神提醒我,成圣是个过程,甚至对牧师也是这样。不但如此,从我弟兄直言不讳的劝告中,我感受到了希伯来书3:13的力量:“总要趁着有今日天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了”。他的劝戒使我重新省察自己的心。

之前和之后

同样重要的是,他的责备使我以新的眼光阅读圣经。例如,我从前想到摩西的时候,我想到的是一个十分勇敢的领袖,他战胜了深刻的不安全感,带领了神的百姓出埃及。确实是这样,摩西是一个热烈捍卫公义的人。但他不单单是这样。在我直面自己的严苛的时候,我看到摩西是一个亲身经历大大改变的人。为此,圣经把他描写为:“摩西为人极其谦和,胜过世上的众人”(民12:3)。

以前默想圣灵的果子时,我特别集中看的是自己对喜乐、信实和节制的需要,但现在,温柔从这处经文中向我呼喊,敦促我思想圣灵果子的这一个层面(太5:22-23)。

以前每一次探究彼得前书第5章长老的角色时,我特别注意到的是,长老要做乐意的仆人,不要贪财。但现在对我来说,突出的是,他们不可“辖制”他们看顾的羊群(彼前5:3)。

我多少次阅读了提摩太前书第3章,思考长老职分的必要资格标准。每次读的时候,忠于婚姻,节制,自守,可尊敬,都吸引了我的注意。但现在读这处经文的时候,我再也不能不看“不打人,只要温和”这句话了,因为它总是赫然跳入我的眼帘,就像夜晚的霓虹灯招牌一样显眼。

被爱支配的力量

即使有复数的长老,带领一个教会也不那么简单。好的牧师一定要做好准备接收一大堆批评。这与这个职分密不可分。人也会期望,牧师不但必须知道教会应该是什么样子的,而且也要有愿景、信心、决心和毅力,使教会达到这个目标。并且,由于我们的头脑已经被罪玷污,思想模糊,我们做牧师的有时候看不到培养起温柔这种美德到底会怎样促进这个事业。我们知道,军队不需要一个温柔的将军,公司不需要一个软弱的首席执行官。所以,虽然我们嘴上不承认,但我们还是决定我们的教会不需要一位温柔的牧师。

但是,教会不是一个国家、军队或公司。假如主希望有将军或首席执行官带领教会,祂就可以做成这事。与此相反,按祂自己的智慧,把教会的未来托付给长老,而他们的一个特质是认识到自己的软弱:“我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们”(林后4:7)。既然耶稣为了拯救世界而使自己虚己(腓2:7),所有的长老就都有责任采取这样的态度。

作为丈夫,我特别欣赏大卫·哈尔费(Dave Harvey)所说的在婚姻里要温柔的观点:温柔与软弱或被动一点关系都没有。温柔是被爱支配的力量…。在婚姻里,温柔不是指软弱或容易受伤害,而是指如此委身配偶,使你乐意为配偶的益处做出牺牲。这话对牧师职分一样恰当。

温柔不是软弱。如果牧师觉得他需要使用他的恩赐来使他的教会兴旺,他就是低估了福音的大能。如果牧师确信自己要做最有洞察力的人,最敏锐的人,最强硬的人,或者最有威严的人,他就错过了属灵真理中的最基本真理:神喜悦使用最温柔的人,因为他们最明显地依靠祂。这并不意味着好牧师都安静不说话,不太想带领,对自己的判断力怀疑。根本不是这样!温柔意味着牧师“要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒”(雅1:19)。

我还没有达到我应该有的那样温柔,但我意识到了我的严苛倾向,我也知道这种意识使我成为一个更好的丈夫和牧师。我知道,不久我的事奉要结束,会有人聚集参加我的葬礼,我希望他们到时谈论得更多的是耶稣而不是我。然而,如果有人记住我的话,我希望他们记住的是,我是一个温柔的人。

怎样成为一个温柔的人

我们没有一个人温柔到了我们应该温柔的程度。但是,如果你认为自己在这方面特别有问题的话,你应该怎么办呢?

要找到愿意凭爱心向你说实话的人,问他:“我温柔吗?”知道自己需要在这方面格外努力,这对我大有帮助。知道可能不是战役的一半,但至少是一个开始。

要默想一些关键经文:箴15:4;太5:5;加5:23;弗4:1-3;歌3:12;提前6:11;雅1:21。更重要的是,要思考耶稣的品质。保罗说,每一个信徒都在“变成主的形状,荣上加荣”(林后3:18)。这意味着,我们也都有了一份祂的温柔(太11:29;林后10:1)。基督徒花时间思想这样的经文,过后不能不深刻渴望成为温柔的人。

思考别人怎样看待你。如果你的言词、语气和表情使人觉得你苛刻生硬,就要重新思想你是怎样和别人交流的。要想爱别人,其中的一个方面就是要尽量确保他们知道你关爱他们。有时候,缺乏温柔只是因为没有努力让他们清楚知道你对他们的关心。

要求告神让你成为一个更温柔的人。这肯定是神喜悦应允的祷告。祂对祂羊的爱比你对他们的爱更大,并且,为了爱他们的缘故,神要在牧师心里动工,使那些真正切慕行出基督般温柔的人变得温柔。

 


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