敬虔家庭的根基

2018-08-07 07:10 浏览量: 373 作者: 孙友强 来源: 《教会期刊》
摘要:在实践中,父母必须赢得孩童的信任,才能将圣经的原则和价值观教导他们的孩童。记住你自身能给别人最好的礼物是一个值得效仿的榜样。

序言

历史上有一位著名的牧师对家庭的分崩离析有如下观察:“今天,人们关注婚姻超过任何其他事情。我们读书、讲道和学习几乎都避不开这个话题。我见过很多夫妇带着极大的激情进入婚姻,想要为爱彼此委身,但是过了半年,其中一个就逃跑了。我认识的人中,也有在有了五六个孩子之后却反目成仇的。他们不但有婚约的约束而且也有了彼此结合的结晶,却仍然各奔东西了。”这位牧师就是马丁路德,16世纪德国著名的改教家。尽管此话是四个世纪之前说的,他的这些意见仍然成为今天21世纪的我们的提醒。在我牧会近二十年里,我遇到过很多挣扎的家庭,在与孩子和配偶的不和中破裂。离婚和分居的人数在增多,子女叛逆和家庭暴力的数量也在增加。很多家庭在痛苦中。我们需要重新认识圣经为我们绘制的正常家庭,并且需要原则和勇气来实践。

上帝的荣耀

家庭的目的是荣耀上帝,因为上帝设立家庭是为了他自己。威廉巴金斯说:“婚姻是……上帝亲自设立的,作为社会生活和教会生活……方方面面的基础。”为什么家庭的目的是荣耀上帝这个观点如此重要呢?从长期来看,因为它决定了家庭事务。它决定了属灵的方向重于物质上的追求。它决定了一个家庭如何安排时间和金钱。家庭也是组成社会的基本单位。为什么这么说?很简单,因为家庭是人们学习治理和顺服的基本原则和立场的首要场所。若家庭管理的好,则国家也会好,反之亦然。我们社会的特质和道德组成取决于孩童在家庭里学到的或没能学到的。卡顿马特尔说:“合宜秩序的家庭自然产生社会其他领域的秩序。如果家庭在一个不健康的秩序里,社会的其他方面也都会不健康。”

丈夫/父亲的领袖角色

圣经对家庭的教导是,这是一个上帝授权的等级关系。家庭中的等级关系首先意味着,丈夫和父亲应该是头,也是对家庭中所发生的重大事件负最终责任的人。加尔文写到:“让丈夫做他妻子的头,让女人恰当地服从他的要求。”路德说:“一个妻子确实应该在她丈夫的指导下生活,遵从他的一切建议和命令。”凯瑟琳德宝拉(路德的妻子)的确活出了这个期待。如果我们将这个秩序颠倒了,就会在家庭中引发麻烦。如同基督是教会的头,丈夫的领导地位并不是让他有特权或者专制,而是基于对妻子的爱和对上帝的顺服来承担起责任(参西3:22-25)。每一位丈夫都有责任引导和带领家庭走在正确的方向上。但是这里同样要说的是,当丈夫是家庭的头时,妻子是家庭的心脏。在基督徒家庭管理中,她是上帝设立的帮助者。

人的完全堕落(包括孩童)

改革宗教义告诉我们:不应对孩童放任自流,随他们心中所喜好的去行,因为他们还不适合自己管理自己。管教孩童的代价在任何时代都是一样的:付出极大的警醒、忍耐、时间和身体精神的消耗。管教孩童的神学基础是,认识到原罪或人天然的堕落。作为加尔文主义者,我们相信,如果任凭孩子,他们就会“倾向随从他们自己邪恶的欲望”。一种观点认为人之初性本善,可以让他们追随本能;另一种观点认为人之初性本恶,需要被改变。我们的文化和人的直觉基本上会接受第一种说法,但是圣经告诉我们的是第二种观点。罗马书3:10 “如经上所记:没有义人,连一个也没有。”耶利米书17:9说“人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?”这些都包括孩童。圣经的教义为今天我们引导和管教孩童提供了实践基础(与半伯拉纠主义的心理学相反,他们鼓励提升孩童的自信并赞赏他们天性中的良善)。

可效法的父母典范

敬虔的约伯优秀的家庭实践记载在约伯记1:5:“筵宴的日子过了,约伯打发人去叫他们自洁。他清早起来,按着他们众人的数目献燔祭;因为他说:‘恐怕我儿子犯了罪,心中弃掉神。’约伯常常这样行。”我们是否记得每天早晨为我们的儿女并同我们的儿女一起祷告?莫妮卡热切地为她的儿子祷告,奥古斯丁成为了伟大的神学家,在四世纪抵御伯拉纠主义。苏珊娜·卫斯理,另一位恒切祷告的敬虔女性,有两个儿子,查尔斯·卫斯理和约翰·卫斯理,他们同乔治·怀特菲尔德一起掀起18世纪的英国大复兴。在一个家庭里,重要的是要知道,坏的榜样会将好的教导毁掉。一定要在你的儿女面前树立好的榜样。如果你不以身作则,那么其他好的教导都起不了很大的作用。如果你所行与你教导你儿女的原则相悖,儿女是不会听从的。如果你的教导是好的,但你所行的却相反,你的孩子将会因你所行的受损,甚于从你的教训获益。有人说,如果父母希望孩子在教会和学校里受益,他们就需要意识到,他们不要因为自己在家里的粗心、污秽和不敬虔给孩子一个坏榜样。否则,父母在家庭里给孩子的破坏会远远大于牧师和教师们给他们的帮助。在实践中,父母必须赢得孩童的信任,才能将圣经的原则和价值观教导他们的孩童。记住你自身能给别人最好的礼物是一个值得效仿的榜样。你可以用与教导相悖的行为轻易地将所教导的推翻。想象一下,如果一个父亲对儿子说:“别看太多电视,对你不好。现在快去上床睡觉。”接下来孩子在半夜醒过来,发现他爸爸仍然盯着电视机不放。言行不一实在没什么益处。

力求平衡的敬虔管教

行之有效的孩童教育有两个方面,负面和正面。一方面要抑制自私、不诚实和反社会的行为冲动,同时另一方面要建立孩童对上帝的信靠以及可喜悦的品质。负面的任务是限制、责备、纠正,这需要爱和关怀来与之平衡,父母必须要在自己里面培养对孩子温柔的爱和关怀并且表达出来。箴言22:6说:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”过度的惩罚和严厉的责罚并不总是奏效。要知道太阳可以融化蜡也可以使泥变硬。惩罚必须和爱与温柔调和;在每一种境况下都有正确的管教方式。使用多样的方法,并且了解你孩子的脾气和程度。温柔的管教对某些孩童很有效,但是对另一些孩童就需要更有力的管教。我们需要在严厉与恩慈之间合乎中道。孩童不该像牲口一样被对待,但也不能过于溺爱、使他们的心刚硬就偏向邪恶和罪。很不幸的是,我们常常会犯这两种错误,使我们失去使用恰当的原则的有效性。不要放下管教的杖溺爱孩童。基督徒父母要留心下面这些源自圣经的指导:

1. 在抚育孩童方面,父母需要向上帝负责和彼此负责。

2. 虽然每个孩童都是不同的,需要不同的培养方式,但他们首先都需要基督做他们的救主。要和他们分享福音。

3. 不要让你的孩子完全陷入世俗的事情中。

4. 管教和惩罚对孩子的灵性健康非常必要。告诉他们上帝是怎么看待他们的行为是好是坏。

5. 奖励好行为,惩罚坏行为。短期的奖励比长期的有效。

6. 一个孩童的行为往往是从电视或同辈那里学来的。

7. 父母犯错的时候要能够说“对不起”,“我错了”。

8. 当孩子说“我很抱歉”或“请饶恕我”时要回答说,“饶恕你了”而不是“没问题”。

9. 要兼具爱、规则、管教和惩罚。

10. 用足够的爱去教导,带着关爱管教。

11. 教导孩子要等候,在你说话的时候不要打断。

12. 说真话,不要为了弱化问题而说谎。

13. 过多的电视节目、电脑游戏和互联网对孩子的灵性、道德和社会成长没有帮助。

14. 要饶恕并恩慈对待他们,学习怎样一起成长。

15. 对配偶和孩子要和蔼有礼,展现你一贯对他们的关心。

16. 经常和孩童一起玩耍并阅读圣经来建立家庭的坚实根基和凝聚力。

17. 间或抱抱他们,展现真正的关心和关怀。

18. 男孩需要和爸爸在一起的时间,学习如何做一家之主。

19. 不要在学业和体育运动的成绩上给孩子过大的压力。

20. 最初的几年对家庭亲情纽带至关重要。不要错过了。

21. 在教育一个孩子的时候,不要因愤怒而提高嗓门。喊叫是很糟的强调方式。

22. 要有高质量的时间和你的孩子一起学习、游戏,一起成长。

23. 当孩子和你说话时,要停下来,专注地看和听。

24. 是就是是,不是就是不是,除非有充足的理由需要改变立场(这种情况非常罕见)。

25. 父亲们,不要让你的儿子或女儿们对他们的母亲无礼。

26. 配偶优先,然后才是孩子。(不要把他们放在婚姻的中心。)

27. 要有趣味,有创造性地和孩子一起并享受宝贵的相处时间。

28. 时常教导他们基督教的价值观和原则。

29. 要像上帝一样慷慨地饶恕、爱和怜悯(但不要妥协)。

30. 让孩子学习飞行,这样他们离巢的时候就可以振翅高飞。

31. 孩子看待上帝经常和他们看待父亲一样。

32. 父母怎么看待教会,孩童就会怎样看。

33. 让孩子看到上帝如何看待他们、如何恨恶罪,以及悔改的必要。

34. 一个父亲给孩子最好的礼物是爱上帝和爱他们的母亲。

家庭作为教会的缩影

一个好的家庭范例就是教会。理查德巴克斯特写道:“基督徒的家就是教会……基督徒聚集在一起来敬拜和服事上帝的群体。”威廉古奇说:“家庭是一个‘小教会’。”威廉皮金斯写道:“这些在家中敬拜事奉上帝的家庭,如同小小的教会,甚至可以说是在地上的小小天堂”。

我们需要知道,教会聚会不能替代家庭敬拜生活。事实上,一个教会的健康取决于家庭中的敬拜。理查德格林汉姆认为:“如果我们要使上帝的教会继续被保持在我们中间,我们必须将之(教会)带入我们的家中,并在家庭中得到滋养。”威廉卡特莱特坚持认为一家之主和牧师必须在家中和教会坚持教导教理问答。对有人问为什么要在家里也进行教理问答,他回答说:“因为家庭是教会成员的托儿所。”

有一天,我问我班上的一个神学生:“谁负责教养孩童?是家庭,是教会还是政府?”他回答说:“是教会。”其他人认为是公立学校的老师。标准答案在申命记6:6-7“我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。”使徒保罗在提摩太后书1: 5里说:“想到你心里无伪之信,这信是先在你外祖母罗以和你母亲友尼基心里的,我深信也在你的心里。”在提摩太后书3:14-15中说:“但你所学习的、所确信的,要存在心里,因为你知道是跟谁学的。并且知道你是从小明白圣经,这圣经能使你因信基督耶稣有得救的智慧。”

教会和学校都在教养孩童上起到补充作用,但是这不能替代父母抚养和教导儿女的首要责任。最近我在某教会的青年营中讲道,有个妈妈走过来请我辅导她青春期的儿子。我和这个与母亲十分疏远的16岁男孩谈了30分钟。没有什么能代替和孩子亲密无间的关系。有些人用“3 M”来应付:钱、保姆和机器(计算机、汽车、耳机等等)。但是我要说的是:没人能代替母亲(和父亲)。

如果我们给孩子们物质上的供应而不满足他们灵性和社会关系的需求,我们就不能说我们已经尽到责任了。舒适的生活不一定总会养出好孩子。以利是大祭司,但是他的儿子们却行一切的污秽和罪恶,在上帝眼中是可憎的,也成了他自己的耻辱(参撒上2:12-17)。以利跟他们的恶行难脱干系。

结论

家庭为我们的圣约神学信仰提供了一个应用的实验场所。“约”这个词要求一段长久的关系,建立在上帝的律法之上,并在首先与上帝、其次与他人的关联中,享有权利和责任。家庭的目的是荣耀上帝。家庭是关系分别为圣、敬拜上帝并彼此扶持的理想场所。一个正常家庭是有次序的,丈夫/父亲是头,担负责任;妻子/母亲是服从者,并在她的范围内负责;孩子要顺服父母的管教和抚养。(参弗5: 24-26;西3:18-21

合宜的儿童教育不是建立自信,像一些世俗心理学家告诉我们的那样。跟我们一样,孩童也是已经堕落的,他们邪恶的本性需要通过我们的主耶稣基督被改变转向上帝并有好的品质。好的儿童教育的基础是父母和其他重要人物的影响和圣经的原则,以及管教与正面鼓励之间的平衡。

综上所述,父母应该教导孩童关于基督教信仰的知识,如果出于上帝的旨意,我们的孩子会通过认识主耶稣基督的救赎而获得永远的福乐。一个关于家庭的历史文件是1677年在马萨诸塞州多切斯特签署的关于更新生活的决议。他们签署的公约有一部分是如下决议:“更新我们的家庭,尽职尽责地投入建立和维持家庭敬拜,并以正直的心在家中尽各样的职责:教导、督责、鼓励我们的孩子和家人行在主的道上。”我们今天也需要这样的属灵更新。从我们每个家庭开始,我们谦卑自己向上帝呼求,使我们悔改并在上帝的帮助之下,以敬畏主的心按照他的命令来教养孩童(参申6:6-7)。


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