身上有一根刺!

2019-05-14 20:22 浏览量: 269 作者: 黄聿源 来源: 网络
摘要:我们一生所能成就的,并非决定于我们所有或所无的,而决定于我们是否让主来掌管并使用我们所有或所无的,来完成祂的旨意,荣耀祂的圣名。连我们身上的「一根刺」也能被主使用来成全祂的美意。何等神奇的作为!

又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役要攻击我,免得我过于自高。为这事,我三次求过主,叫这刺离开我。祂对我说:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的,因我什么时候软弱,什么时候就刚强了!(林后十二7~10

一、保罗身上有「一根刺」

从上述经文我们知道,保罗的身上的确有「一根刺」。然而这根刺到底是什么,我们却无法确实知道。有不同的说法:有人以为是指保罗的同族人(以色列人)对他的反对、攻击与逼迫说的。因为在保罗的传道生涯中,使他感到最痛苦的并不是环境的艰难或外邦人的反对,而是他的本族人的敌对。从使徒行传的记载中我们可以看到,他无论到那里传福音,最大的反对势力是来自他的同族人。这件事就像一根在他身上的刺一样,形影不离地跟随着他。

另一种说法是:这根刺指保罗的眼疾。虽然我们不清楚他患了怎样的眼疾,但从加拉太书可以看出一些端倪来。加拉太书四章1315节让我们知道,当保罗首次到加拉太传道时(大约是在他第一次出门布道时所发生的事),他患了眼疾。加拉太的弟兄姊妹不但没有因此而轻看他或厌弃他,反倒接待他,甚至有人表示,若是能行,愿意献出眼睛给保罗呢!

我们可以看出他的眼疾并非短暂性,而是一种持久性的病症。在加拉太书六章11节中,保罗写道:他在信中亲手所写的字(可能是他的签名或附笔)是何等的大。当然,这句话可以是双关语,一方面强调他的话的重要性,另一方面反映出他的视觉毛病的事实。

二、保罗如何看待身上有一根刺这件事

不论保罗身上的一根刺指的是什么,这毕竟是一件不称心,甚至是痛苦的事。我们一生中也难免有这一类的事,好像一根根的刺刺在我们的身上。或许你的身上也正刺着一根刺,给你带来不少的痛苦。到底这一类的经历对我们有什么意义呢?我们又应以怎样的态度来看待呢?

从上述的经文中我们可以清楚看出,保罗是如何看待他身上的一根刺:

这根刺是神加在他身上的

虽然我们都不喜欢身上的刺,但若这是神所许可,是神「加」上的,我们就比较容易接受,甚至忍受它所带来的痛苦。我们相信神那不会犯错的智慧,也相信祂的美意必然是为我们的好处。同时我们也深信祂的权能,祂会使万事都互相效力,叫爱神的人得益处(罗八28)。

这根刺是为他的好处而加上的

因保罗从神那里得的启示甚大,神不要他因此而自高自大,所以用「一根刺」来不断地提醒他:他的软弱需要不断地靠主的恩典来胜过。历史上有许多主的仆人、儿女都是在自信和自大的情况下跌倒的。神不盼望祂所爱的仆人、儿女重蹈别人的覆辙,而先放一根刺在他身上,好随时提醒他:他有软弱,必须倚靠主。这样,就免去了不必要的失败。这是神何等奇妙的作为!

这根刺成了变相的祝福

保罗虽是大使徒,对于这件事的反应却和大多数的信徒一样,求主除去。虽然他求过三次,都不蒙神应允,可能曾因此而颓丧、灰心、失望。神给他的答复是:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」

神的答复给保罗看到,神把那一根刺加在保罗的身上,是要保罗更多的支取、经历神的恩典。我们有多少的需要、困难,神就有多少的恩典,使我们一点都不缺。另一方面,神的能力不在人的刚强上彰显出来,而是在人的软弱上彰显,且彰显得完全。这是十分奇妙的发现。

这根刺成了他感恩的来源

因为保罗这一连串的看见,使到他对这根刺全然改观。他不但不再为这根刺唉声叹气,反而因此而欢喜快乐、感恩不已。所以,他「更喜欢夸自己的软弱」,好叫基督的能力覆庇他。最终,他说,为基督的缘故,他就「以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的」,因为他什么时候软弱,什么时候就刚强了!

这是一个何等奇妙的经历和见证。我们不但应该为保罗这个人而感谢赞美主,也得求主教导我们学习他的榜样:当我们经历患难、困苦时,懂得怎样来支取和经历主的恩典,生活在主的恩典之中。

三、我身上也有一根刺

一九九七年四月,我在香港讲道。经过一系列的聚会后,在离港返新的前一晚,脑中枢神经中风。回新后,经过大约六个月的休养治疗,渐渐康复。虽然至今仍有许多后遗症,还需要经常复诊、服用多种药物,甚至接受针灸。靠着主的恩典,除了因医生不许可而无法接受国外的邀请出国讲道,其他在本地,尤其是本教会的工作,大致上都已恢复正常。我中风的病因是由于长期服用类固醇而导致微血管退化、收缩的结果。这种副作用不但导致我中风,而且表现在其他方面,也给我的眼睛带来困难。

一九九八年,因双眼视网膜破裂,到新加坡国家眼科中心(Singapore National Eye Centre)接受治疗,被诊断患有视网膜中枢退化症(Macular Degeneration)。当时主治医生已清楚地告诉我,这种病在医学上目前还无法根治,一般上患者能维持相当稳定的视觉约五年。过了五年,到底能再维持视觉多久,就得看个别的情况而定。从二○○二年十一月,双眼的视觉开始较明显的衰退,尤其是右眼视网膜不断地破漏,甚至流血,以致右眼完全无法阅读,只能看到模糊的影子。左眼方面,视网膜中枢(Macular)已开始破漏。双眼迄今已接受了七次的激光修补手术,但都无效。

以往阅读加拉太书六章11节时,虽能了解使徒保罗说:「请看我亲手所写给你们的字是何等的大呢!」这句话的意思,但却无法了解他的感受。如今,我因着视觉的衰退,写起字来要比以往大了许多,而且在书写时,那种在「雾中看花」的感受也非常人所能体会的。

过去为了方便携带,总爱选用中英文的小字圣经,甚至是特小字圣经或印刷品,常无法明白为何要印刷特大字圣经。当初期视网膜受损时,还能勉强使用小字圣经,自己还以为问题不大,如今发现视觉退化,不但影响到物件的清晰程度,同时也影响到亮度,使我感到四围环境比平时阴暗了。光线不足时,面前的物体,甚至整座建筑物会忽然在我眼前「消失」。驾车时心情特别紧张,往往会失去方向。有时在很熟悉的马路上行驶,忽然间会无法辨认自己到底身在何处。在讲台上讲道,虽然目前所使用的是特大字圣经,却仍然需要使用放大镜。从台上看下去,会众的脸孔都是模糊的。

有时难免会想,这种情形不知还能持续多久呢?当双目失明时又会怎样呢?能否继续工作,继续事奉主呢?自己是否能适应双目失明的生活呢?但目前最关心的,还是如何把当前的工作做完、做好,其余的事就只好交托主了。总之,我深信「主的恩典是够我用的」,我还要进一步经历「主的能力在我的软弱上显得完全」的应许,我且要学习在软弱中欢喜快乐生活的秘诀。

四、保罗的榜样

使徒保罗的一生,为我们树立了榜样。他对真理的执着与忠心、他对传福音的热忱、他为主受苦的心志,还有他面对身上那根刺的顺服、信心与喜乐,使到他不但不被这根刺所击败,反而将他转变成蒙福的途径,让主有机会在他的软弱上大大彰显祂大能的作为,这是何等使人羡慕的属灵境界啊!

五、总结

盲人诗人Fanny J. Crosby 一生都生活在双目失明的黑暗世界里,但她靠着主写下了数以千计的圣诗,帮助千千万万心灵黑暗的人获得生命之光。因此,我们一生所能成就的,并非决定于我们所有或所无的,而决定于我们是否让主来掌管并使用我们所有或所无的,来完成祂的旨意,荣耀祂的圣名。连我们身上的「一根刺」也能被主使用来成全祂的美意。何等神奇的作为!

 


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