爱你所委身的地方教会

2019-06-18 19:29 浏览量: 573 作者: Jon Bloom 来源: 新浪博客
摘要:耶稣给了这个教会一个不可能完成的使命:将福音传扬给这个拒绝神、憎恨基督的世界(路加福音21:17;约翰福音15:18),并且在世界每一个角落都建立起这些不可能建立的群体,让那些复杂多样、被罪玷污、各有缺陷的个体都彼此相爱,将耶稣那不可能遵守的命令活出来(马太福音28:19-20)。

爱你所委身的地方教会真的很难。每一位信主时间比较长的基督徒都会懂得这一点。

在地上的教会里,教会成员是由形形色色的人组成的,教会也从未曾达到过理想的状态。新约圣经的形成原因就是当时教会总是处于不同程度的混乱当中——一群荣耀却混乱的圣徒仍被自己身上残留的罪所玷污,被残缺的基因、思想和身体所影响,被过去的生活经历所约束。近距离看看这些混乱,我们几乎不觉得它们有什么荣耀可言。它们看起来不过是许多的罪,许多的血、汗和泪水混杂而成的毫无价值的东西。我们似乎更想逃离这样的混乱,而不是参与其中。

但这不就应该如此吗?因着这些混乱,教会的使命被唤醒,并使其优先于任何其他事情。这使命更提醒我们,不能因着一己私欲而离开教会。

1.并非我们选择了教会

耶稣的第一代门徒并不是自己选择了对方,而是耶稣选择了他们(约翰福音1516)。他们被聚集在一起而遇见了彼此。接下来的第二代的初期教会的信徒也没有靠自己而选择对方。他们也只是被聚集起来,与一些自己并不大可能选择的人在一起:他们有巴勒斯坦和希腊地区的犹太人,犹太人和外邦人,有学识和没有学识的,奴隶和奴隶主,穷人与贵族,前奋锐党人和前税吏,做过妓女的或曾是法利赛人的。

并且耶稣给这些初期教会的门徒及他们以后的所有门徒颁布了一个不可能遵守的命令:彼此相爱(约翰福音1517)。这命令靠人本身的能力肯定是无法遵守的,然而这种爱就是给耶稣在这世上作见证的(约翰福音1335),是要以眼所能见的确据去彰显那眼所不能见的神(约翰一书412)。更是为了告诉人们“在人所不能的事,在神却能。”(路加福音1827)。

耶稣还要让门徒在一个不可能做到的环境里实践这条不可能遵守的命令:教会(马太福音1618——一个复杂多样、被罪玷污、各有缺陷的个体所组成的群体。在这里他们被一种不可能的爱维系着而生活在一起。然后耶稣给了这个教会一个不可能完成的使命:将福音传扬给这个拒绝神、憎恨基督的世界(路加福音2117;约翰福音1518),并且在世界每一个角落都建立起这些不可能建立的群体,让那些复杂多样、被罪玷污、各有缺陷的个体都彼此相爱,将耶稣那不可能遵守的命令活出来(马太福音2819-20)。

不可能做到的爱,不可能存在的群体和不可能完成的使命:这些事情都注定会失败。这根本不可能成功,除非神存在,将人所不能的变为可能。看看2000年后的今天,这个不可能完成的使命,已经在世界很大范围内推动了不可能存在的群体一直践行着不可能遵守的命令。即便教会存在诸多问题,但奇迹也在教会内不断上演。

2.在奇迹中挣扎的群体

很少人认为教会会有发生奇迹的时候。从我们亲身经历来看,我们所属的地方教会似乎算不上我们理想中的教会,它不过是由一群普通人组成,他们不断地在相处的问题上挣扎,在如何于瞬息万变的世界中“做好教会”中挣扎,也在如何尽自己的本分来实践大使命中挣扎。不断地挣扎看起来并不会成为奇迹,更多是让人疲乏、沮丧,甚至让人愤怒。挣扎还使人想要放弃。但我们绝不能放弃教会。因为正是那些混乱不堪的事情,那些极其困难、痛苦到几乎要把人逼疯的事情,给我们提供了真正的机会来实践基督那不可能的爱,并借此见证那实际存在却非肉眼所能看见的神。

圣经新约的经文提到教会的成功并不是以会众的数量、预算的多少、活动的好坏,或者公众影响力程度来衡量的。它的成功是以爱的质量为度量的。一间在世上最能见证耶稣的教会通常如此追求爱:

彼此尊荣(罗马书1210),

缺乏时彼此帮补(罗马书1213),

彼此热情款待(罗马书1213

与喜乐的人同乐(罗马书1215),

与哀哭的人同哭(罗马书1215

尽管各有不同,但要彼此同心(罗马书1216),

要俯就卑微的人(罗马书1216),

彼此顺服(以弗所书521),

坚持不懈地在棘手的事情上寻求同心合意(哥林多后书1311),

用个人在基督里的自由来彼此服侍(加拉太书513),

用爱心互相宽容彼此的软弱、缺点和不成熟(以弗所书42),

饶恕彼此许多的罪(彼得前书48;歌罗西书313

在实践爱的使命中彼此激发爱心前行(希伯来书1024),

以及不可停止聚会(希伯来书1025)。

那究竟是什么可以唤出这样的爱来?再读一遍以上的经文,问自己什么情况会激发出这样的爱来。简单来说,答案就是各式各样的挣扎。正是那混乱中的挣扎唤出这些爱来。

教会本身的设立就是为了一群不可能相爱的人能相爱,而这之所以成为可能仅仅因为神是真实的,耶稣基督的舍命是真实的,以及天堂是真实的。如果没有了爱,这个群体只能四分五裂或沦为消费型的活动组织、空洞的形式主义,或没有实质内容的“精神宗教”,社会倡议组织又或者基本上只能算是公民联合会。

3.恩典中令人失望的群体

耶稣设立教会并不是为我们提供一个实现梦想的地方。实际上,这是一个破碎我们许多梦想的地方。然而这很可能是一个意想不到的恩典,毕竟我们怀揣的梦想往往比我们自以为的还要自私。当别人无法满足我们的期望时,这些期望很容易就变为强人所难的要求。当我们过多关注他人的失败和缺点如何阻碍了我们想建立的理想团契,并没有服侍他人或寻求他人的益处和喜乐时,我们所谓的期望就将爱熄灭了,拦阻了真正使命的践行。

耶稣设立的教会是一个践行爱的地方,一个愿意在分歧中放下个人偏好的地方。它本应是一个爱的实验室,一个提供许许多多大大小小机会使我们为彼此舍己、好让基督的爱成为见证奇迹的地方。

因此,当今世代的教会在我们脑海中应有的画面不该是乌托邦式的和谐,而是各各他般的坚忍。在教会中共同生活的我们就得天天冒死(哥林多前书1531),也当为彼此舍命(约翰一书316)。

4.爱你所委身的地方教会

四十多年前,一名叫Stephen Stills的歌手唱过这么一段歌词“亲爱的,如果你不能与你所爱的在一起,就爱那位在你身边的。”虽然他写这段歌词时脑海中肯定不是想着教会,但我们仍可以将其应用于救赎当中。

纵使我们有无数个离开教会的合理理由,并且离开也可能是一个导致“混乱”和扩展恩典之爱的机会,然而我们仍需谨慎地省察我们离开教会的动机。促使我们离开教会的原因是否是梦想幻灭、躁动不安、厌倦疲乏、心有不满、精疲力竭、冲突矛盾或是期望落空?往往上述果子都是植根于私欲的土壤中。我们不应爱那虚无飘渺、只存在于想象中的理想教会,我们必须爱自己所身处的地方教会。

是耶稣选择了祂的门徒,而不是我们。我们这一群形形色色的、被罪玷污又不完美的圣徒聚在一起,而所有这些被罪玷污和不完美的罪人当中,虽各人表现不一,却同样都是罪魁。(提摩太前书115

我们享有奇妙的特权和数之不尽的机会可以像耶稣爱我们一样爱我们团契里的门徒。我们应该爱他们,爱所有人,包括不可爱的人。因为正是通过不可爱的门徒之间彼此的舍己、忍耐和在爱中饶恕,才能将耶稣的形象在世上清清楚楚地彰显出来,才能最有力地践行祂的使命。

 


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