基督徒生活得力的原则

2019-09-27 07:44 浏览量: 4206 作者: 巴刻 来源: 作者文集
摘要:“我的恩典是够你用的,因为我的能力在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好让基督的能力临到我的身上。故此,我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、艰难、迫害、困苦为喜乐,因为我什么时候软弱,什么时候就刚强了。(林后十二7-10)

A.A.米尔恩写的小熊维尼系列故事引人入胜,在《小熊维尼的房子》里,爱操心的康卡太太出场,在她看来,天真活泼的小豆必须按时吃强健素,这可是件头等大事。为什么?自然是为了能长得强壮。

强壮包括哪些方面?身体素质、道德水准和人际关系,都有强弱之分。搬得动重物、不向错谬妥协、坚决维护正义、能带领一个群体,都是强壮的表现。强壮,就是在任何情形下都能带来改变。强壮的人有影响力,一旦发挥出来,就能改变他所处的环境。人们会因为某人所拥有的能力和成就而尊重他。康卡太太盼望小豆长得强壮,父母对孩子、老师和教练对学生,无不如此——都希望他们有能力和作为。

这乃是属世的方式,不过有时上帝也会这样做,如下面这些圣经中的劝勉所反映出的:

上帝对摩西的接班人约书亚说:“你当刚强壮胆”(书16—79),连说三遍表示强调。保罗让以弗所的信徒为属灵争战做好准备:“你们要靠着主,倚赖他的大能大力作刚强的人。”(弗610)保罗勉励提摩太承担保罗所按立的牧职:“你要在基督耶稣的恩典上刚强起来。”(提后21

显然,灵命强壮是应当的,别无选择。

我们都是软弱的人

可是,进一步想:为什么会有这些劝勉?是为要除掉原本存在的软弱无力感。或许,约书亚听到上帝的话、提摩太读了保罗的信,内心都深感恐惧。接替摩西带领以色列人,接替保罗建立教会,都是艰巨的任务。这两人感到难以胜任,这不足为怪。换句话说,他们两人都感到软弱。若不是从上帝那里得力,他们也必定会力不从心。

什么是软弱?其核心就是无力感。体弱,是指身体缺乏活力或健康,因此搬不动家具或无法从事繁重的体力劳动。智力水平弱,是指无力从事某些脑力劳动,例如C.S.路易斯对数学几乎一窍不通,我本人也是如此。性格软弱,是指缺少决断力、不够坚定,缺乏自尊,没有领导力。处于弱势,是指缺少必要的资源去推动和影响局面。人际关系的软弱,是指无力带领和引导——有些父母和牧者有这样的软弱。每一天我们都会不断感受到周围人的软弱和不足。

史努比卡通故事中有这样一个片段:查理·布朗看上去闷闷不乐,露西问他有什么心事,查理说,“我觉得自己什么都不如别人。”露西说,“噢,不用担心,很多人都这么想。”查理说:“啊?人们都觉得自己不如别人吗?”“不,”露西说,“很多人都觉得你不如别人。”我欣赏表达中流露出的机敏,我为这段话令我忍俊不禁而感到惭愧。我知道,对有些人来说,这个笑话是残忍的,一点不好笑,毫无同理心。露西这个极品女孩,故意捉弄苦闷的查理,暗示查理他悲惨的自我评价千真万确。但从这个笑话可以看出,自以为刚强的人,是多么容易在别人本已脆弱的伤口上撒盐,雪上加霜。倘若软弱的人不那么痛恨自己的软弱,这个笑话也就不好笑了;那丝毫不感到软弱的人,在与他人的讨论或交流中,若能更小心和克制,世上的痛苦也会减少许多。

软弱感常与失败感联系在一起,有时是软弱感导致失败感,有时是相反。过往的失败好像黑云,笼罩当前的目标,让人难免再度失败。而基督信仰,赐给我们坚实的盼望、应许随时帮助我们,似乎应该能驱散一切恐惧和担忧,但事实上却不总是如此,一位信徒需要鼓励时,其他信徒本应及时鼓励他,而事实上他人的鼓励并不总是及时和足够。

实情是,在许多方面,特别是在属灵的事上,我们都是软弱不足的,我们需要正视这一点。罪伤害了所有的人际关系,让我们都陷于无能的境地。我们需要认识到我们的有限,这一认识会在我们里面生出谦卑和对自我的不信任,也让我们认识到自己无法自救。只有这样,我们才能明白,在人生路上的每一个关口,我们都需要依靠基督我们的主和救主,需要操练这种依靠,直至养成属灵的习惯,好能领会保罗所领会的:“我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”(林后1210

基督徒要想灵命强壮,我们的人生和事奉要想有丰盛的果效,道路就是谦卑和拒绝盲信自我,在属灵之事上清楚地看到自己的软弱。在这一点上,保罗比所有新约圣经的作者都更加清楚,而《哥林多后书》的阐述则最为清晰,因为这篇书信的目的,就是特别针对这一问题。

上帝的能力在人的软弱上显得完全

人有各式各样的软弱。有身体的软弱:病弱或伤残;性格上的软弱:与生俱来的缺点和恶习;有智力方面的软弱:能力有限;还有因精疲力竭、抑郁、压力、紧张、感情负荷太重而有软弱。上帝使所有这些软弱的人成为圣洁,使软弱的在那些处境下更刚强(更有耐性,更外向、更有感情、更平静、更喜乐、更机敏),超过人所能想象的。这就证明,上帝喜欢这样赐人能力。

保罗说出原则:

“我们有这宝贝(在基督里认识上帝)在瓦器里,是要显明这极大的能力是属于上帝,不是出于我们。……这样看来,死在我们身上运行,生却在你们的身上运行。”(林后四7-12

今天我们的世界以自我为中心、追求寻欢作乐、放纵自己,听到保罗这样说,会觉得冷酷和胆寒。但其实这真正解释了那句历久常新、人人欣赏的名言:“人的尽头就是上帝的开始。”开始什么?——为使他的荣耀得颂赞,就彰显他的能力,就是他恩典的能力。

软弱和自觉软弱,本身不是玩笑,世人也不会看它为最有效能的状况。人会期望上帝用能力减少他仆人生命中的这类软弱。然而,他事实上一次又一次使软弱的仆人成为活动的神迹(当然,有时按他们身体状况来说,是不动的神迹),是智慧、爱心、助人的神迹。纵使他们有残疾,但上帝爱这样显出他的能力。我们要切切明白这真理。

保罗与哥林多人交往时,就彻底学到这门功课。保罗不是那种折衷、自贬或冷漠的人。可以说,他天生是精力充沛的人,迫切、好斗、超卓、热情。他清楚知道自己的使徒权柄,肯定所教导的有权威,赐人健康,他不吝啬地献上自己训练信徒。他对他们有深情厚爱,也向他们表达了这份爱,因为他们是属基督的,所以自然希望他们顺服,也希望他们以深情厚爱回应。

但哥林多人不愿意顺服保罗,又摇摆不定,实际上对他全无感情。从保罗给他们的信可以看到,部分原因是保罗没有达到他们的期望:他们认为胜任的师传会炫耀自己的学识,引人注意;部分原因是其它师傅炫耀了自己的学识,人就忠心跟随他;部分原因是他们对属灵生命有一种必胜主义的观点,以为说方言比爱、谦卑和公义更重要。他们认为基督释放了他们,他们就可以任意而为,不理后果。

他们轻视保罗,看他为“软弱的”——在样貌和言谈方面都不起眼(林后十10),大概在一些教义和道德教导上有错。他们尖刻批评他的作风和行为。任何人站在保罗的处境,都会感得某程度的痛苦,从他给哥林多人的信件可清楚看到,保罗痛苦地爱,交织着伤痛、忿怒、失望、沮丧和挖苦,他确实感到极其难受。不过,他的反应是了不起的。他欣然接受软弱——不是哥林多人所指控的无力事奉,而是一副软弱的身体,一个仆人的角色,一颗受伤的心——那就是他今生所领受的呼召。

保罗写道:“如果必须夸口,我就夸自己的弱点”(林后十一30),”除了我的软弱之外,我没有可夸的”(林后十二5)。他说到,就做到:恐怕(我)会高抬自己,所以就有一根刺加在我的身上,就是撒但的差役来攻击我,免得我高抬自己。为了这事,我曾经三次求主,使这根刺离开我。他却对我说:“我的恩典是够你用的,因为我的能力在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好让基督的能力临到我的身上。故此,我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、艰难、迫害、困苦为喜乐,因为我什么时候软弱,什么时候就刚强了。(林后十二7-10

那根刺是什么?我们不知道。那一定是人的残疾,身体有些地方无法正常运作,否则他不会说在他“身上”(指在他受造的人性里)。那一定十分痛苦,否则他不会说那是一根“刺”。为什么保罗会有这根刺(上帝按他旨意给他的)?正如保罗承认,是要训练他谦卑——可以说,当人像保罗那么自负,就不是一件等闲的事。从哪方面可以说,保罗身上的一根刺是撒但的差役?它教人怨恨上帝、自怜、对将来的事奉灰心——撒但擅长在我们所有人心里引发这些想法。任何驱使人这样想的,都成了撒但的差役,要攻击我们的心灵。

为什么保罗特别求主耶稣拔去这根刺?因为耶稣是医治者,在世的日子行了很多医治的神迹,也透过保罗宣教的年日行了一些这样的神迹(参徒十四38-10,徒十九11)。现在保罗需要耶稣医治的大能,所以,鉴于以上三个严正的理由,保罗向耶稣寻求医治。

为什么上帝没有医治他呢?不是因为保罗没有清心祷告,也不是因为基督没有统管的力量,而是救主认为有些事对他的仆人更宝贵。(上帝有权以更佳方法回应我们的祷告,超过我们所求的。)耶稣向保罗祷告的回应,可以这样解释:“保罗,我告诉你我要做的事。你会继续软弱,我要在你的软弱上显出能力,使你所害怕的——事奉要终结或变得无力、你失去可信性或用处——不会发生。你会像从前那样有力事奉,只是比以前更软弱。你在世的日子,身上都会带着这根刺,但在这样软弱的状态中,我的能力就显得完全。你会比以前更清楚发现,我保守你继续前进。

这是说,比起立刻得医治,这样的景况使保罗更得福,更丰富他的事奉,更荣耀基督。

“我们越来越软弱,就会越来越强壮”


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