在恩典上退步的原因、本质和特征

2019-11-28 16:17 浏览量: 546 作者: 约翰•牛顿 来源: 作者文集
摘要:我们的性情也更加柔软、有同情心;倘若主导我们的渴望是属灵的,在行为上也看重上帝的律法、典章和子民;那么,我们就可以肯定,整体而言,他运行在我们里头的恩典是逐渐增长的。

阁下啊,记得我曾经很荣幸有机会要与你展开一段有趣的对话,却被人打断了,我对此十分在意。

当时的主题是谈到在恩典上退步的原因、本质和特征;我们如何失去对上帝之事的热情——在某些蒙眷顾的时刻,我们还以为自己对上帝的恩典会永志不忘;这种内心的变化与其他方面的灵性成长,有多少相似之处;如何相对地判断自己“习练得通达”的程度;我们与罪恶本性、罪恶世界的必然连结所造成的亏损,可以经过哪些步骤渐渐地重新夺回。

恳请阁下容我藉着此封信来表达我对这些事的看法。我无意要提供一篇论文,而只是随想随写。

苏醒的灵魂(尤其是经过一段时间的痛苦恐惧之后,开始尝到主恩的美善)会发现自己来到了一个新世界;没有任何外在生活的改变会如此明显、如此动人;难怪在这个时刻,人的心不太会在意其他的事;因从黑暗转向光明,从感受到上帝的忿怒到有荣耀的盼望,这是人所能想象得到最大的转变,且常常是在瞬间发生而让人大为惊叹。

所以,热心和爱心是初信者所共有的特性。就像以色列人过红海时,刚见识到主奇妙的作为,就不禁唱歌称颂;他们刚逃过危难,并且身边有许许多多人也经过同样的危机而安全无虞,这些都深深打动他们。他们感受到自已蒙了怜恤,也同情别人的灵魂,因此满溢的情感让他们禁不住要分享给所遇见的每一个人。

从这种情感的源头来看,它是非常正当且合理的;然而我们并非一直都这样感动(我们的感动也并非完全真诚),这不仅证明了我们本性并不完全,而且也完全败坏。我们起先会视这项特质为基督徒的典范,也斥责信徒不能持之以恒;但只要仔细检验,往往会发现当中有相当多的缺陷。

一、这等人信心非常软弱。他们的信心是来自内心喜乐、活泼的感动,而不是出于清晰地认识上帝在基督身上的工作。“安慰”本是一种激励他们对抗不信世界的热诚,他们却误用它、倚靠它成为一种盼望的凭据。因此当主改变自己的安排,隐藏自己的面时,他们很快就失去感动而陷入困境,并且不知如何是好。

二、人在初信充满爱心的阶段,总难免有好批判的心态。他们尚未察觉自己心中的诡诈;他们还不熟悉撒但的伎俩或试探;所以,在应当宽容别人的时候,他们却不知道如何去同情、体谅别人,也难以容忍明显不如他们热情的人。

三、他们也多少受到自义、任性的影响。尽管他们出于好意,却尚未熟悉律法的属灵意义和正确用法;信仰生活也还没有稳固,因此,有一部份的热情(通常是很大一部份)都花在外在、不重要的事上,促使他们去做一些律法没有吩咐他们去行的事,不去做那些律法所许可的事;甚至照着各人不同的性情和处境,去遵守各种不必要的苦行和怪癖。

然而依我看,初信者身上尽管有这些缺点,但在他们无伪的热心之中,仍不乏美好动人的部分。有些人的评断严格又冷酷,很容易因着一时的瑕疵,就否定这些充满希望的表现。园丁不会舍弃一颗青涩的油桃,因为只要再多吸取一些雨水和阳光,它就能转为红润、甜美。或许它能随着自然的生长而拥有大部分的良好特质(也有一些例外)。如果年少时没有一点火热,年长后就很难保持应有的温度。

只是那位伟大又良善的园主会守护自己亲手所栽种的,并用各种方法、甚至是逆向操作的方式,来进行他的工作。虽然他们面前有大山耸立,根本无法移动,但最后却发现事情有所变化;有时变化的程度是我们察觉不到的。

他们初信时的情感纯粹是出于本性,必然随着新奇感的消失而减退;在某些情况下,他们开始察觉到自己的行动过于轻率;当他们亟欲纠正自己鲁莽、过度的热情时,往往又会把自己推向另一个极端,而变为怠慢;他们心中的邪恶虽然压制了、却没有根除,还会死灰复燃,仇敌会趁隙试探他;并且,因为主定意要他们实际了解、体会到自己的软弱,所以在某些情况下,他允许仇敌发动攻击和试探。

当人有了罪疚感时,其内心会变得刚硬,双手发软,双腿无力,信心开始动摇,祷告受拦阻,卸甲弃械,每况愈下,直到主随己意介入为止;虽然我们自己跌倒了,但若少了他的帮助,我们就无法自行站立起来。

事实上,所有罪的本质都会导致最终的背道;但主在恩典之约里有所预备,他要照着自己的时间使他们信服、谦卑、罪得赦免、得安慰,并且灵魂得着更新。一碰触磐石,就有水流出。

透过这样反复的体验和操练(因为靠一两堂课就习得智慧的人实在不多),我们终于了解到,我们除了犯罪以外,什么都不是,什么都没有,什么都做不到。

于是我们渐渐不再倚靠自己,并从耶稣(恩典的泉源)那里汲取所需要的一切。我们学会更小心行事,少依靠自己的能力,轻看自己的想法,看重他的意念;从上述的后两项特点中,我们领悟到圣经所说“在恩典中长进”的真正意涵。

在基督徒生命中,有两种现象会与日俱增:一方面每天都更加认识他内心的景况;另一方面也更加体会他救主的权能、充足、怜悯和恩典;然而要等到我们进入天堂,才能完全认识这些事。

因此我领悟到,虽然我们发现起初所感觉到的热情减退了;然而,倘若我们的看法更合乎福音,我们的判断更加成熟,我们的心更常感受到自己的败坏而谦卑下来,我们的性情也更加柔软、有同情心;倘若主导我们的渴望是属灵的,在行为上也看重上帝的律法、典章和子民;那么,我们就可以肯定,整体而言,他运行在我们里头的恩典是逐渐增长的。

然而仍旧可悲的是,随着知识和经验增加,热情通常也跟着减退。若不是我自己曾经历过,我大概不会认为这是真的。但这种景况也使我更坚信自己又邪恶又败坏。由于看见自己缺乏谦卑的心,才使我谦卑下来;由于看见白己冷漠,才使我重燃热诚。

当更新的时候到来,就有无可言喻的光和能力进入人心;这都是因为上帝的恩典更清晰地向人显明,即便不像起初的喜乐那样热烈,却更能穿透、转变、激励人心。一旦有了这样的认知,再对照我们尚存的愚昧、疲乏,就更能断绝落入罪和试探中的可怜景况,并思想死亡和所向往的永恒;到时候这种争战终将停止——我再也不会犯罪、徬徨,我将要见到他的真貌,并永远像他。

如果问到:该如何延续、更新或恢复这些光明的时刻?

答案是:我们当有信心并且殷勤。

应当谨慎运用主所命定的蒙恩管道,警醒且奋力逃避邪恶的场合和行为,尤其更要在暗中祷告不懈,这样便会照着主所看为好的,为我们带来最明亮的时刻。他最知道为什么不让我们持续享有这样的时刻;因为此生我们当靠信心行事,并要经过锻炼和试炼;不久以后,我们将得着冠冕,他所赐给我们的渴望也必大得满足。


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