寻找公义的价格(经济科系的起源居然关系托马斯•阿奎那!)

2016-07-15 16:13 浏览量: 1003 作者: 张文亮 来源: 康培思文化
摘要:自古以来,人类就有买卖的活动,以物易物,或是以钱易物。但是将买卖的行为,转化成抽象的思维,以系统性的分析,探讨金钱买卖的公平性、价格的合理性、财富所得的合法性、对国家与社会的稳定性等,会溯源到中世纪法国巴黎大学的一位学者,“经院学派”的代表人,道明会(Dominican)的修士托马斯•阿奎那(Thomas Aquinas,1225-1274)。

寻找公义的价格(经济科系的起源居然关系托马斯·阿奎那!)


       


  人类的文明,长期以来受到6个因素影响:金钱(Money)、道德(Moral)、军事(Military)、药物(Medicine)、工艺(Manufacture)、文艺(Muse),称为6M6M后来在高等教育上发展成大学的学院,并延伸出许多科系。经济学就横跨其中两个因子金钱与道德,并成为左右近代人类社会、政治、法律、科技最大的力量之一。

 

 亲爱的:

 

  自古以来,人类就有买卖的活动,以物易物,或是以钱易物。但是将买卖的行为,转化成抽象的思维,以系统性的分析,探讨金钱买卖的公平性、价格的合理性、财富所得的合法性、对国家与社会的稳定性等,会溯源到中世纪法国巴黎大学的一位学者,经院学派的代表人,道明会(Dominican)的修士托马斯·阿奎那(Thomas Aquinas12251274)。

 

他不是笨牛

 

  托马斯·阿奎那是意大利人,来自一个非常富有的家族,他19 岁成为修士,受到家族极力反对。21 岁时,只好远离家乡,前往巴黎大学。他平常话语不多,终日穿件修道服,行动有些迟钝,同学们谑称他笨牛。但是,他的老师马格纳斯(Albertus Magnus12061280)非常欣赏他,说道:一般人讲话,只是给少数人听;托马斯·阿奎那讲话的时候,全世界都会侧耳而听。历史证明,马格纳斯的说法完全正确。

 

  马格纳斯是史上第一个被称为博士doctor)的人,doctor 在拉丁文的字源是docere,意即老师。他博学多闻又善于逻辑推理,例如:他认为地球的体积庞大,在日照之下,大地的受热不均匀,除了日夜与四季温差的变化之外,应该还有地理方面造成的温差。他收集各地的温度,发现温度变化的范围不够大,因此,他推断在欧洲、亚洲与非洲之外,还有未知之地,而且有更不同的温度。这个推论,开启两百年后欧洲航海的大探险,发现美洲、澳洲与南、北极。

 

  马格纳斯在巴黎大学教授道德哲学moral philosophy,现今的伦理学),说道:如果将亚里士多德当成崇拜的神祇,就会觉得他写的内容都很合理;如果把亚里士多德当成凡人,就会发现他写的内容错误百出。他与学生讨论时,除了托马斯·阿奎那,很少人能够与他对谈。

 

搬开知识路上的绊脚石

 

  托马斯·阿奎那自巴黎大学毕业后,到处游历教学,并将所思考的写成教科书,这些教科书广受阅读。后来,他回到巴黎大学任教,成为当时欧洲最著名的教师。

 

  教学之余,他经常思考:什么是真正的知识?他认为在探寻知识的路上,有许多绊脚石,他写道:历史上的典范,都是软弱的人。拥有权力的人,常是不中用的一群。许多礼仪,最后总是落入烦琐。艺术的创作,经常脱离群众的需求。可夸的知识,常是掩盖自己无知的外袍。有经验的人、一成不变的规范、流行的价值观,最终沦为我们认识真理的拦阻。他认为教育的目的,要移开这些拦阻。他写道:知识的本质,如同蜂房下滴的蜜,应该让年轻的一代,亲尝知识的甘甜。

 

追求公义的价格

 

  为此,他设计了许多有趣的问题与学生讨论,1264 年至1274年间,他将教材写成《神学大全》(Summa Theologiae)一书,这本书后来被称为中世纪影响西方文明最深远的著作。书中他提到人的存在与财富的本质。财富本来是购买的能力,为何会沦为贪财或是欺压别人的邪恶?人在交易的事上,应该如何产生公义的价格just price),以避免邪恶?他认为世上一切都是上天所赐,人的交易应该有公义价格的存在。依他的定义,公义的价格是合理使用金钱的艺术,使个人与社会产生最佳效益。他认为金钱是用来与人分享的礼物,他称此为恩赐的理论Theory of Gift)。这是经济学的萌芽,以伦理学为基础,追求财富在公平与公义上的法则。

 

  托马斯·阿奎那认为,公义价格是透过交易,反映出产品的价格,而非买卖双方的议价,也非市场竞争的结果。公义价格的制订,不是卖方孤芳自赏、任意抬高,而需符合社会、国家制度,与道德的规范;公义价格也不是买方的任意减价,而是基于对产品真正的欣赏。公义价格在任何地方都是一样,不会欺骗外来的客人,是公开信息下,买卖双方公平的交易。交易的结果,亦能顾及生产者与其家庭的生活需求、制造成本与风险。

 

肯定工作的价值

 

  更重要的是,阿奎那认为,公义价格背后,是对工作价值的认定,这样才能产生高水准的产品与合乎公义的交易。工作不是作工,更不是垄断性的占有,也不是按件计酬的零碎;而是公开与人分享,宣扬美好的职责与承受神圣的呼召。公义价格的底价值,必须建立于职业的神圣性。

 

经济科系的创立

 

     1321 年,牛津大学的教授布雷华宁(Thomas Bradwardire)以等比级数计算利息,将数学导入经济学,开启计量经济学,从此数学与经济学紧密结合。

 

     17 世纪,商业受到重视,而后工业革命更使财富增加,财富的分配、市场的机制、政府的参与、国际的竞争等扩大了经济学的范畴。1765 年,奥地利的维也纳大学成立普世第一个经济科系;1784 年,美国威廉玛丽学院(College of William and Mary)也跟进,成立北美第一个经济科系。

 

  近代,经济科系已经成为各大学商学院的主要科系。新的经济理论不断衍生,经济学已成近代文明活动的殿宇。财经报告、所得分析、经济预测,几乎成为每日报章媒体的重点,经济科系也成为培养经济人才的所在。不过,暂离这些喧哗的活动,在那经济架构的殿宇中倾听,也许还能听到托马斯·阿奎那对公义价格的呼唤。

 

(摘自《因为有爱,才有这个科系》,张文亮 / 著,康培思文化策划出版。 

 

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